科普:解密光学巨头蔡司的百年故事!

1861年9月11日,光学仪器制造商卡尔·蔡司出生了。对摄影了解的朋友想必都听说过“蔡司ZEISS”这个品牌,这个词所承载的不仅有百年光学底蕴,同时还有尖端技术工艺。

卡尔·蔡司(Carl Zeiss1816年9月11日-1888年12月3日)是一位光学仪器制造商,蔡司公司(Zeiss)正是由卡尔·蔡司所创立。卡尔·蔡司本人对于现代透镜的制造生产也有贡献。在1840年代的德国葳玛(Weimar),他成为了一个知名的透镜制作者。卡尔‧蔡司于1888年12月3日逝世于德国耶拿,耶拿也是他开始他透镜生涯的城市。

科普:解密光学巨头蔡司的百年故事!

在德国古镇耶拿,青年时期的蔡司是一个仅高中毕业的学徒工。也许谁也没有想到古镇上的这位学徒会成为世界的光学巨子。蔡司在德国葳玛的语言学校学习,当时他的导师正在研究用于望远镜目镜的玻璃。因为多年对光学和化学的兴趣,在学徒期满之后,蔡司长期在当地的耶拿大学旁听。他还学习了数学、实验物理、人类学、矿物学。

1846年,30岁的蔡司创办了一个小型的工作室,当时工作室中的工具十分贫乏。虽然蔡司做出许多透镜,但是并没有得到很多人认可,直到1847年他才雇用了他的第一个学徒。1847年卡尔·蔡司开始将全部心力放在显微镜研究上。他的第一个革新设计是做出只使用一个透镜的简单型显微镜,适合用于解剖工作。在他第一年生产这批显微镜时,他卖了大约23台。他很快意识到他需要新挑战,因此他开始研发复合式显微镜。随后,他创造了StandI,并于1857年打进了销售市场。1861年,在图林根州工业展示会上他的设计荣获一枚金牌,被认为是德国最佳的科学仪器。此时,他有大约20个员工,而他的事业仍在持续成长。1866年,蔡司工厂卖出他们的第1000台显微镜。

自此之后,蔡司得益于两位大科学家恩斯特·阿贝(Ernest Abbe)和奥托·肖特(OttoSchott)(光学玻璃中大名鼎鼎的“肖特”玻璃的开创者)的帮助,这使得蔡司厂光学镜头的质量一直处于领先地位。
蔡司和恩斯特·阿贝一同研究光学产品的科学基础原理,从原理到技术上改进了光学玻璃的性能。1872年他们联合制作出了复合式显微镜,这台复合式显微镜是现代所有复合式显微镜的始祖。阿贝博士还成功地提出了显微镜成像理论——阿贝公式,这奠定了人类所有高性能光学的基础。自此,蔡司所有的显微镜镜头在生产时都采用了阿贝博士的设计,其光学性能突飞猛进,当时的科学家对此推崇备至。以阿贝博士命名的阿贝数(色散系数)至今仍是眼镜片选购时的重要参数。

肖特研究出一种可以消色差物镜 (Apochromates),同时还解决了色差问题。肖特专门生产用于新型的Carl Zeiss显微镜的玻璃,在1884年,建立了一个全面的工厂。他们在研究上的相互配合大大改善了透镜的成像品质。使得耶拿玻璃也因此成为世界上最有名的玻璃。二战以前蔡司设在德累斯顿的生产车间,是世界上生产规模最大的照相机工厂。

1869年7月20日,人类第一位登陆月球的太空人,使用蔡司镜头拍摄登陆的图像,为全世界人类见证了伟大的历史一刻。直到19世纪80年代,哈苏相机和蔡司镜头的组合一直是NASA拍摄太空任务的专用相机。

1888年12月3日,卡尔·蔡司在创造出划时代的显微镜不久后便与世长辞了。卡尔·蔡司在遗嘱中将股权转移给儿子Roderick。年轻的蔡司又将股权出售给阿贝博士,1889年,阿贝成立了卡尔·蔡司基金会。该基金会又成立了一个新的集团,作为卡尔·蔡司公司的所有者。

虽然卡尔·蔡司与世长辞,但蔡司公司却并没有停止在光学领域前进的脚步。经典的缔造者仍在继续:保罗·鲁道夫与1890年,在蔡司公司设计并推出第一只消像散正光摄影镜(Anastigmat),开创了蔡司镜头的新纪元。1896年鲁道夫又发表了大名鼎鼎的普兰纳(Planar)双高斯结构的镜头,对各种镜头像差都进行了出色的纠正。此后,世界各地生产的各种品牌的标准镜头(包括徕卡)无不借鉴普兰纳镜头的设计。普兰纳镜头是所有标准镜头的开山鼻祖。1902年,他又设计出四片三组的“鹰之眼”——天塞(Tessar)镜头,虽然结构简单、价格适中,但成像质量惊世骇俗,表现出色,至今在主流摄影器材的销售目录上仍能找到天塞镜头的身影。

经过170余年的不断发展,目前的卡尔·蔡司集团由半导体制造技术、工业质量与研究、医疗系统、光学消费品市场这几个部分组成。在众多业务中,以镜头和眼镜片等产品广为大众熟知。已然成为从天象仪、显微镜、医疗仪器、镜头、光学镜片等专业领域的行业领先者,不断致力于创新,以光学、光电学来见证人类文明的技术先锋。

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