沙币是一种什么动物?

沙币其实是一种海里的水生野生动物,是一种棘皮动物,属海胆纲。也就是说,沙币和海胆是兄弟,只是长得不一样而已。海胆呈圆形、球形或心脏形,身上有疣突和可动的长棘,而沙币体扁,身上长看似兽毛的短刺和不明显的叉棘。

沙币的正式名字叫饼海胆,从英文名“cake urchin”直译出来也是这个意思。不过,沙币还有其他许多名字,基本上是按其外形来命名:呈钱币状,边缘比较薄,称为沙钱或沙币。在东非沿岸生长的黄或紫色的裂边饼海胆,在它们同族兄弟中显得较大、较薄,它有个很中国的名字,叫海煎饼。

由于普通人无法分得那么清楚,所以把所有的饼海胆统统称为沙钱或沙币。

饼海胆之所以叫沙币,很可能是因为它与球形的海胆不一样,其甲壳上下两面很明显,上面有排成5个花瓣形的区域,和硬币的外形很相似。

然而沙币真正看起来像硬币时,并不是沙币活着的时候,活着的沙币是浅棕色和紫色。

沙币是一种什么动物?

我们看到的大多数是它们死后的样子,白白、圆圆的东西是它们的骨骼,上面有花纹形状,看起来的确像是银币。

一般沙币离开海水仅能存活几分钟,待潮水一退,它们一个个就开始变干死亡,因此我们很难看到沙币活着的样子。

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